No creerás estas locas raíces de rododendro ⋆ Gran blog sobre jardinería

Raíces de rododendro

A veces, las plantas sobreviven a pesar de que las tratan mal. Como este rododendro.

Recientemente, me pidieron que hiciera lo que pudiera para salvar un rododendro de aproximadamente 20 años, que había crecido hasta unos 5 pies. Estaba en la parte superior de un lugar donde se tuvo que retirar un tanque de almacenamiento de aceite de calefacción, por lo que el rododendro tuvo que salir antes de que llegara la retroexcavadora. Odio ver destruidos arbustos hermosos y maduros, así que acepté este proyecto con mucho gusto.

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Los desafíos de eliminar un rododendro plantado hace 20 años

Con la ayuda de otras dos personas, excavamos alrededor del arbusto con palas para aflojar las raíces. En toda la rehabilitación previa de rododendros y azaleas de este tamaño, no tuve ningún problema simplemente en sacarlos y trasplantarlos a otro lugar. A diferencia de los arbustos de raíces profundas como los tejos, las raíces de rododendro y las azaleas corren relativamente cerca de la superficie, generalmente dentro de los 30 centímetros superiores del suelo. También tienen una estructura de raíz vertical desde el centro del arbusto que se sumerge a la misma profundidad o más, pero que es bastante fácil de soltar.

raíces de rododendro
Las raíces de este rododendro de 20 años apenas habían penetrado (verticalmente) en el suelo arcilloso: habían formado una densa capa superficial.

El problema del suelo arcilloso

En los primeros siete centímetros, descubrimos que el rododendro estaba rodeado por lo que parecía ser un relleno sanitario de construcción: arcilla dura mezclada con muchas piedras pequeñas y rocas. Y cuando digo difícil, me refiero al cemento. El suelo estaba compactado como ninguno que yo había visto nunca y era impenetrable con palas. Trabajamos en él durante 2 horas, pero los arbustos no se movieron.

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Es cierto que aquí en Pennsylvania nuestro suelo arcilloso puede presentar un desafío al plantar o trasplantar árboles o arbustos. Después de descender por debajo de los 15 o 20 centímetros superiores del suelo, a veces encontrará arcilla roja tan dura y densa como un ladrillo.

El problema de la arcilla, sin embargo, es que es muy fértil. Dentro de cada molécula se encuentran todos los nutrientes que necesita una planta, si sus raíces pueden penetrarla. Por eso es imperativo que la materia orgánica, como el compost y la turba, se mezcle regularmente en las camas de jardín hechas de arcilla. El material orgánico separa las moléculas de arcilla, creando grietas que pueden penetrar las raíces y el agua.

Cuando se arroja un arbusto en un hoyo cavado en la arcilla y se llena la misma arcilla en el hoyo, las raíces pueden tener dificultades para encontrar agua y nutrientes. La mayoría de las veces, las raíces solo crecen dentro del cuenco de arcilla en el que fueron plantadas porque les es imposible moverse más allá. Para agravar el problema, existen fertilizantes pesados ​​por parte de paisajistas ineptos, lo que restringe el crecimiento de las raíces porque la planta no necesita encontrar nutrientes más allá del hoyo de plantación. Por lo tanto, las raíces nunca crecen más allá del área plantada y continúan acurrucándose y creciendo dentro del cuenco de arcilla.

Una vez que la planta agota la nutrición de la arcilla circundante y los tiempos de fertilización cambian o se eliminan, la planta sufre un estrés enorme y puede morir. No notará esto con las anuales, ya que están aquí y se van en una temporada, pero con árboles, arborvitae, rododendros, azaleas y cualquier cosa perenne, los cambios orgánicos son la diferencia entre simplemente sobrevivir o prosperar.

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Pero volviendo al trabajo a mano.


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Una retroexcavadora tuvo éxito donde fallamos.

Finalmente, dejamos de intentar desenterrar el rododendro a mano; si 3 hombres adultos no pueden desenterrar una planta, probablemente no se pueda hacer sin maquinaria. Afortunadamente, un operador de retroexcavadoras calificado retiró ambas plantas intactas y con daños mínimos.

Cuando miré la montaña de arcilla que cavó la retroexcavadora, no pude encontrar un solo gusano, escarabajo o ningún insecto, quiero decir, ni siquiera uno. Y esa es una señal terrible. Esto me dice que el suelo está prácticamente muerto, o que al menos la red alimentaria del suelo estaba completamente inactiva. Probablemente esto se debió a que el suelo fue tratado con productos químicos durante años y sin aditivos, lo que también explicó la compactación del suelo.

raíces de rododendro
La mayoría de las raíces que parecen descender, de hecho, están adheridas a las raíces superficiales.

Las raíces de rododendro se envolvieron en una bola de arcilla. Me puse a trabajar en cada bola de arcilla con un pequeño cultivador y limpié toda el área de raíces posible. Lo que descubrí fue sorprendente.

Liberando las raíces de la arcilla

Las raíces de rododendro apenas habían penetrado verticalmente. La planta se adaptó a su condición creando una alfombra densa de raíces finas en la superficie del suelo de 3-4 pulgadas. Las raíces literalmente se superpusieron: cuando llegaron unos centímetros más allá de la línea de goteo del arbusto, comenzaron a retroceder en la dirección de donde vinieron, creciendo sobre las otras raíces. Esto se sumó a los problemas de la planta, ya que las raíces superpuestas creaban una alfombra tan densa que ni el agua ni nada más podía penetrarla. Sin duda, este rododendro sobrevivía completamente en las raíces de la superficie superior.

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Después de soltar tantas raíces como fuera posible, los arbustos se volvieron a colocar en sus posiciones originales, y se agregó abono al suelo alrededor del área de las raíces. Luego se podaron las partes dañadas de la planta. Hasta ahora, los arbustos están bien y, con suerte, sobrevivirán muchos años más con el cuidado adecuado.

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