Semillas de tomate reliquia

Semillas Heirloom y Semillas Heirloom – West Coast Seeds

La definición de “semillas de herencia” es un tema de debate. Para nuestros propósitos, West Coast Seeds considera una planta una herencia si ha estado en cultivo durante 50 años o más, aunque algunas personas insisten en que 100 años es el número mágico. Cualquiera que sea el período de crecimiento correcto, es importante tener en cuenta que la agricultura industrial moderna realmente comenzó en 1945, después de la Segunda Guerra Mundial. Fue entonces cuando las granjas en América del Norte y Europa comenzaron a cultivar más monocultivos, un tipo de cultivo en grandes extensiones de tierra. Entonces, en cierto modo, las semillas de la herencia pueden considerarse variedades de “antes de la guerra”.

Semillas de tomate reliquia

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“Herencia” es una designación más utilizada en el Reino Unido que en América del Norte, pero significa esencialmente lo mismo que “reliquia familiar”. A veces se usa para describir una variedad de patrimonio que tiene importancia cultural o étnica, como en los frijoles romanos, ya que tienen un linaje directo desde Italia. A fines del siglo XIX y principios del XX, muchas familias inmigrantes trajeron variedades que habían sido cultivadas durante generaciones a América del Norte.

Hay varias semillas híbridas que han estado disponibles comercialmente durante más de 50 años, pero las semillas híbridas no se pueden transmitir de la misma manera confiable que las semillas de polinización abierta. Producen frutos y semillas que, cuando se cosechan y replantan, tienden a no convertirse en una realidad con la variedad parental.

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El término reliquia familiar no solo se aplica a las verduras. Muchos árboles frutales, rosales e incluso ganado tienen estatus de herencia, pero es en las hortalizas lo que nos interesa.

Las herencias de todos los tipos son cultivares, es decir, son variedades cultivadas (no silvestres) que han sido seleccionadas deliberadamente por características específicas. Cuando se cultivan, cosechan y propagan adecuadamente, estas características se mantendrán de una generación a la siguiente. En teoría, el tomate tradicional que cultivó tu tatarabuela tendrá el mismo tipo de hoja que el que cultivas en tu jardín este verano, y los frutos serán consistentes en sabor, textura, color y rendimiento. .

Este linaje genético que debería ser tan consistente no está garantizado. Las plantas que se cultivan junto con otras variedades son propensas a la polinización cruzada; los fitomejoradores conocen la distancia necesaria entre tipos similares de hortalizas como “aislamiento” y varía de un cultivo a otro, desde varios metros hasta varios kilómetros. Las formas en que se cosechan y almacenan las semillas también pueden afectar la generación posterior de plantas, así como las enfermedades virales. Sin embargo, suponiendo que se hayan aislado, cosechado y almacenado correctamente, y que estén libres de enfermedades, los cultivares tradicionales deberían ser exactamente lo que dicen ser.

Debido a que se han cultivado con tanto cuidado, casi todas las variedades antiguas tienen historias rastreables. En algunos casos, puede rastrear la historia con precisión genealógica. Con otros, sin embargo, la búsqueda del antepasado original es más una cuestión de trabajo de detective. Esto depende mucho de la calidad del registro escrito, que, retrocediendo en el tiempo, se vuelve vago en un momento determinado. Muchos tomates tradicionales se enumeran simplemente como “anteriores a 1800”.

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¿Por qué cultivar reliquias familiares?

Cultivar variedades de vegetales tradicionales (y guardar las semillas de un año a otro) puede ser un pasatiempo fascinante para toda la vida. Incluso puede ser un proyecto generacional en tu familia o barrio. Experimentar con reliquias familiares puede ser una manera maravillosa de descubrir nuevos sabores, técnicas de cultivo y recetas. Las variedades antiguas que se han cultivado durante generaciones en una región geográfica pueden haber desarrollado una resistencia a enfermedades o tolerancia a insectos particularmente buena y condiciones climáticas extremas.

Más que nada, mantener una amplia variedad de vegetales viejos (y flores, árboles y ganado) creciendo año tras año nos permite mantener un acervo genético más amplio para las generaciones futuras. Después de todo, las variedades de plantas pueden extinguirse como cualquier otro ser vivo. Se cree que solo en el siglo XX, alrededor del 75% de las variedades de cultivos alimentarios han desaparecido. Debido a la expansión de la agricultura industrial en décadas anteriores, tenía más sentido que los agricultores se centraran en un cultivo principal y mecanizaran sus granjas. Mientras miramos hacia un futuro con más soluciones de agricultura orgánica, obviamente vale la pena mantener un acervo genético fuerte y variado.

Así que este año, considere agregar un poco de historia. Piense en guardar algunas de sus semillas para el próximo año, incluso si es solo un experimento. Comparta algunas semillas con su club de jardinería o participe en organizaciones de conservación de semillas como Seeds of Diversity.

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