Semillas, pequeñas explotaciones y resiliencia: la historia de SESE Seeds

Semillas, pequeñas explotaciones y resiliencia: la historia de SESE Seeds

Semillas, pequeñas explotaciones y resiliencia: la historia de SESE Seeds
Productor de semillas vecino, Edmund Frost (productores de semillas de la riqueza común)

Como la mayoría de ustedes probablemente saben, el mes pasado nos inundaron de pedidos. Estamos entusiasmados con el hecho de que la gente esté mirando nuestras semillas durante este período desafiante, pero también tuvimos problemas para mantenernos al día. Tuvimos que suspender la recepción de nuevos pedidos varias veces mientras trabajábamos para empacar y despachar las semillas. Creemos que sería un momento apropiado para echar un vistazo entre bastidores a Southern Exposure.

El siguiente gráfico compara el número de pedidos diarios durante algunos días desde marzo y abril de 2013 a 2020. Lo que no se muestra en este gráfico es que también hemos visto un aumento en el tamaño de los pedidos. Las personas que normalmente comprarían solo unos pocos paquetes han pedido más paquetes y paquetes más grandes (tamaños a granel) este año.

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Semillas, pequeñas explotaciones y resiliencia: la historia de SESE Seeds

El siguiente cuadro compara algunas de las ventas de 2019 y 2020 por categoría.

Semillas, pequeñas explotaciones y resiliencia: la historia de SESE Seeds

Nuestra red de pequeños productores

¿Sabías que SESE obtiene aproximadamente la mitad de nuestras semillas de nuestra red de pequeños productores? Estas son las semillas marcadas con una “S” violeta en nuestro sitio web y en nuestro catálogo.

¡Este es un porcentaje muy alto de semillas! La mayoría de las grandes empresas de semillas compran la mayoría de sus semillas a los mayoristas: se necesita mucho trabajo para cumplir con todos los pedidos de semillas entrantes, y la contratación directa de productores de semillas agrega mucho trabajo adicional además del cumplimiento de los pedidos.

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Cada año, alrededor de 60 pequeñas granjas producen semillas para nosotros. La mayoría son explotaciones agrícolas familiares con pocos o ningún empleado. Algunos crecen tan poco como una variedad, mientras que otros crecen hasta los 40.

Antes de cada temporada de cultivo, hacemos una lista de las semillas que necesitamos y la enviamos a nuestros productores. Incluimos un precio por libra u onza de semilla y un rango de cuántas libras / onza nos gustaría. Se estima que el límite inferior de este rango es de aproximadamente 1 año de semillas y el lado superior de aproximadamente 2,5 a 3 años de semillas. El rango puede ser diferente según el tipo de cultivo y qué tan bien se almacena.

Casi todos nuestros agricultores apuntan al extremo superior de la gama. Es necesario aislar diferentes variedades entre sí, para que los agricultores aprovechen al máximo cada parcela de aislamiento. En su mayor parte, ofrecemos la opción de cultivar semillas durante un año para evitar penalizar a los agricultores que tienen una mala cosecha debido a plagas o al clima.

Pequeños productores y la pandemia

Con respecto a la pandemia, vemos algunos beneficios de nuestra red de pequeños productores. La primera es que compramos más de 1 año de semilla. Esto nos ayuda a estar preparados para años como este, cuando recibimos más y mayores pedidos de lo esperado. Además, en las pequeñas explotaciones familiares con pocos empleados, no vemos a los trabajadores agrupados en condiciones difíciles, como en las operaciones industriales a gran escala.

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Sin embargo, muchos de nuestros productores de semillas son personas mayores que se considerarían con un riesgo relativamente alto de sufrir efectos secundarios graves de COVID 19. Amamos a nuestros productores de semillas y esperamos que todos tengan una temporada de cultivo saludable, feliz y exitosa.

Semilla al por mayor

También compramos semillas al por mayor. Estas semillas no tienen la “S” violeta en nuestro catálogo y en nuestro sitio web que tienen las semillas de pequeños productores.

Nos esforzamos por trabajar con empresas que valoran la agricultura ecológica como nosotros. Terra Organics, Seven Springs Farm y AP Whaley Seeds son excelentes ejemplos de nuestras fuentes al por mayor.

Semillas, pequeñas explotaciones y resiliencia: la historia de SESE Seeds
Almacenamiento de semillas SESE

Almacenamiento de semillas

Semillas, pequeñas explotaciones y resiliencia: la historia de SESE Seeds
Congelador de semillas SESE

En parte debido a la cantidad de semillas que compramos a la vez, tenemos una gran cantidad de semillas. Guardamos nuestras semillas en un congelador y una sala de almacenamiento con calefacción.

Las semillas pueden permanecer viables durante muchos años si se cosechan y almacenan adecuadamente. Como solo queremos proporcionar a nuestros clientes semillas de calidad con altas tasas de germinación, almacenamos solo unos pocos años a la vez y probamos nuestras semillas cada año.

¿Qué trae el futuro?

  • Si se mantienen, nuestras ventas excepcionalmente altas significan que podemos vender la mitad de las variedades cultivadas por nuestros pequeños productores. Primero, terminamos las semillas cultivadas y luego nos las enviamos en el otoño de 2018, que vendimos en 2019 y 2020. La semilla cultivada en 2019 debería durar hasta 2020 y 2021.
  • Esperamos que nuestras semillas al por mayor ya disponibles duren hasta el otoño de 2020 (algunas hasta finales de 2021).
  • Podemos vender algunas variedades, pero no venderemos todos los cultivos.
  • Los frijoles y guisantes fueron los más afectados por el aumento de las ventas. Los granos de pólvora, en particular, son difíciles para los productores porque requieren una clasificación que implica trabajo y gastos adicionales.
  • Tuvimos algunas cosechas que se eliminaron del catálogo de 2020 debido a menores ventas que pueden regresar en 2021 si nos quedamos sin otras variedades.
  • Preguntaremos a nuestros productores si están interesados ​​en aumentar su producción en un 10% este año.
  • Puede ver un cambio en el tamaño de nuestros paquetes de semillas para facilitar las cosas a nuestro proveedor, Cambridge-Pacific.
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Aunque no todas nuestras semillas provienen de pequeños productores, creemos que apoyar estas granjas ayuda mucho a que nuestra empresa sea más sostenible y resistente. Gracias a todos nuestros clientes por acompañarnos en el apoyo a la agricultura familiar cada año.

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