Sobre el tomillo - semillas de la costa oeste

Sobre el tomillo – semillas de la costa oeste

Tomillo (Timo vulgar)

El tomillo es un arbusto leñoso perenne que se ha utilizado como hierba medicinal y culinaria durante miles de años. Hay muchas especies de tomillo y casi todas son autóctonas de la región mediterránea. En el antiguo Egipto, el tomillo se usaba para embalsamar y los antiguos griegos lo usaban como fumigante. La palabra latina timo se deriva del griego thumos, que significa “coraje”, y esta asociación es quizás la razón por la que el tomillo fue enviado con los cruzados, así como con los primeros pobladores a América.

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Sobre el tomillo - semillas de la costa oeste

Aunque el tomillo limón (T. citriodorus) se utiliza en ocasiones como hierba culinaria, es el tomillo común que se empezó a utilizar en las cocinas romanas, acompañando quesos y siendo utilizado en bebidas alcohólicas. Los romanos se llevaron la hierba con ellos por toda Europa, y se naturalizó en Inglaterra durante al menos 16º siglo. Es posible que haya sido introducido por primera vez en Inglaterra por órdenes monásticas ya en el siglo XIII.º siglo. En 1661, el jardinero y limpiador diario John Evelyn publicó el primer libro sobre la contaminación del aire, titulado The Fumifugium (o Disipación del inconveniente de Aer y Smoak de Londres), en el que recomendó que se extendiera el tomillo para “mejorar y mejorar Aer over London”.

En la década de 1720, el farmacéutico alemán Kaspar Neumann aisló el aceite esencial de timol, que le da al tomillo su sabor, aroma y cualidades medicinales. El timol es una sustancia cristalina que se puede utilizar como conservante, anestésico o para muchos otros fines. Los restauradores de libros a veces ponen timol en bolsas selladas con libros para matar las esporas de moho. Se ha utilizado para tratar la anquilostomiasis y la tiña y como ingrediente antiséptico en enjuagues bucales. Antes de los 20º siglo, la mayor parte del suministro mundial de timol provino de semillas de ajowan, y la sustancia química también se puede extraer de la bergamota (Monarda sp.). Los amantes del té Earl Grey conocerán bien su sabor, ya que está aromatizado con naranja bergamota.

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Tomillo rastrero (T. serphyllum) es una cubierta decorativa popular y una famosa fuente de néctar para las abejas, pero no se usa en la cocina. El tomillo común, por otro lado, tiene muchos usos y conserva su sabor a hierba seca durante más tiempo que la mayoría. Es muy utilizado en las cocinas mediterráneas, desde el norte de África hasta la levantina y francesa. El tomillo es un ingrediente clave en las mezclas de hierbas francesas ramito de hierbas aromáticas y hierbas de la Provenza. También se usa mucho en la cocina caribeña y es un ingrediente importante en la salsa jerk jamaicana. Al igual que el laurel, el tomillo debe agregarse a los platos desde el principio, ya que libera gradualmente sus sabores, incluso cuando está fresco.

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Cómo cultivar tomillo

Dificultad: Fácil de cultivar, pero extremadamente lento desde la semilla. El tomillo es una buena opción para el jardín de hierbas en macetas. Las plantas de tomillo cultivadas comercialmente que puede encontrar en un vivero se propagan casi exclusivamente por esquejes, no por semillas.

Hora: Siembre las semillas en el interior a fines del invierno. Apriete las puntas de crecimiento de las plántulas jóvenes para estimular el arbusto. Trasplante al jardín cuando las plántulas alcancen unos 10 cm de altura, en suelo cálido a finales de mayo o principios de junio. Dele a las plantas jóvenes algo de protección y mucha humedad a medida que se asientan.

Siembra: Solo cubre las semillas pequeñas. Mantenga el medio húmedo hasta que salgan. Tenga en cuenta que este es un proceso lento y use solo una mezcla inicial de semillas esterilizadas.

Suelo: Cultiva tomillo a pleno sol. Esta hierba no es exigente y crecerá bien en cualquier suelo arcilloso y bien drenado con un rango de pH relativamente neutro, independientemente de la fertilidad del suelo.

Creciente: Las plantas establecidas son tolerantes a la sequía, pero deben regarse bien en períodos prolongados de clima cálido.

Cosecha: Las hojas frescas de tomillo se pueden cosechar en cualquier época del año, siempre que las plantas estén bien establecidas. Pode todas las ramas muertas. Los tallos / ramas enteros se pueden cortar y secar, o las hojas individuales se pueden dejar secar en un lugar oscuro y aireado para un almacenamiento a largo plazo.

Almacenar: Almacene las hojas completamente secas en un recipiente sellado (vidrio o plástico) y fuera de la luz brillante.

Información de semillas: La semilla de tomillo fresca debe tener una tasa de germinación muy alta y debe permanecer viable, si se almacena correctamente, hasta por 3 años o más.

Plagas y enfermedades: Esto rara vez es un problema para el tomillo.

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