Are Dandelions Really Important to Bees?

¿Son los dientes de león realmente importantes para las abejas?

Estoy seguro de que has visto memes en las redes sociales; El diente de león es el primer alimento para las abejas. “No recojas dientes de león y salva a la abeja”. ¿Qué importancia tienen estos dientes de león para las abejas y de qué abejas estamos hablando? ¿Es su primera comida? ¿Las abejas realmente usan el polen y el néctar de los dientes de león?

El hecho de que las redes sociales digan que es verdad no significa que lo sea. Descubramos la verdad detrás de esta nueva moda por salvar los dientes de león.

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¿Son los dientes de león realmente importantes para las abejas?

¿Son los dientes de león realmente importantes para las abejas?

Primer alimento de las abejas

Cultivo muchas plantas en mi jardín y me parece recordar muchas cosas que florecen antes que los dientes de león (Taraxacum officinale). Hablé con uno de los investigadores del Centro de Investigación de Abejas de la Universidad de Guelph y le pregunté sobre el primer alimento de las abejas.

Por aquí, zona 5, Ontario, “la primera fuente importante de alimento es el polen de los árboles. Mucho antes de que las flores adquieran importancia, las abejas melíferas están en la copa de los árboles recolectando polen. El arce, el olmo, el álamo y el sauce son importantes como primer alimento ”y florecen antes que los dientes de león.

“Recogen polen del diente de león cuando no hay otro polen disponible”.

Algunos árboles son polinizados por el viento y producen mucho polen. También tienen una fuente muy concentrada, lo que significa que las abejas no tienen que volar grandes distancias entre flores para obtenerla.

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¿Qué pasa con las plantas herbáceas?

Muchas cosas florecen antes que el diente de león. Este año, mantuve un registro de las primeras flores en mi jardín y recibí ayuda de personas de nuestro Garden Foundation Group en Facebook, quienes también contribuyeron a la lista. Todos florecieron ante los dientes de león.

  • Gotas de nieve
  • Mantequilla Japonesa
  • Acónitos de invierno
  • Azafrán
  • Vinca menor
  • Hellbore
  • Lamium
  • Prímula
  • Jacinto
  • Dejar
  • Iris reticulata
  • Cebolla albarrana
  • Pushkinia
  • Draba
  • Erica (Heath)
  • Belleza de primavera
  • Spicebush
  • Pulmonar
  • Uña de caballo
  • Epimedium
  • Muscari
  • Pulsitila
  • Muscari
  • Narciso
  • Anémona azul
  • Corydalis solida
  • Hepático
  • Virginia Bells

Por supuesto, el diente de león no es el primer alimento para las abejas.

Árboles frutales vs diente de león

¿Las abejas prefieren los árboles frutales o los dientes de león?

¿Las abejas prefieren los árboles frutales o los dientes de león?

La primavera pasada encontré un campo de dientes de león y, junto a él, una hilera de peras ornamentales en flor. Miles de flores en ambas plantas, todas en perfecto estado, en un hermoso día caluroso y soleado.

Todas las abejas y otros polinizadores estaban en los perales.

Todas las abejas y otros polinizadores estaban en los perales.

¿Dónde estaban las abejas y otros insectos?

Casi ninguno estaba en los dientes de león. Las peras estaban cubiertas de insectos y se podía escuchar el zumbido que hacían a varios metros de distancia. Encontré una amplia variedad de insectos; diferentes tipos de abejas y moscas, incluidas las abejas melíferas. Uno pensaría que en un ambiente tan concurrido algunos irían a los dientes de león donde no había competencia, pero eso no estaba sucediendo.

Pero la historia es más compleja. Las flores de diente de león producen un pico de polen entre las 10:00 y las 11:00 (entre las 8 y las 14 ° C) y cierran por la tarde. Las manzanas (no tienen números para peras) producen el pico de polen entre las 12h y las 16h. Por lo tanto, es posible que encuentre abejas en los dientes de león por la mañana y en los árboles frutales por la tarde. ¿No recuerdo a qué hora estuve allí?

No hay abejas en los dientes de león

No hay abejas en los dientes de león

También hay evidencia de que, una vez que una abeja está condicionada al diente de león, o cualquier otra flor, se limitará a obtener polen durante unos días. Aunque el polen de los árboles frutales está disponible, lo ignoran una vez que está condicionado al polen de los dientes de león. Una abundancia de dientes de león puede evitar que las abejas tengan polen de árboles frutales, que es una fuente más nutritiva de polen.

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¿Las abejas usan dientes de león?

Las abejas utilizan los dientes de león para obtener néctar y polen. Les gusta especialmente un césped lleno de ellos, ya que esto facilita la recolección de una carga de polen. Según Honey Bee Research Station, no es un alimento favorito, pero ayuda a llenar el vacío cuando no hay otras fuentes disponibles y en primavera abundan los dientes de león.

Calidad del polen de diente de león

“Las abejas recolectoras recolectan néctar, polen y agua de las plantas con flores. El polen es, para las abejas, la única fuente significativa de proteínas, lípidos, minerales y vitaminas, todos necesarios para la crianza de la camada, el normal desarrollo y longevidad de las obreras ”. El néctar es una fuente de carbohidratos que proporciona energía a las abejas.

La proteína contiene aminoácidos y algunos de esos aminoácidos son esenciales. Esto significa que el organismo no puede producirlos; tienen que meterlos en la comida. El polen de diente de león es bajo en valina, isoleucina, leucina y arginina, aminoácidos esenciales para las abejas.

El diente de león se considera una fuente de proteínas de baja calidad para las abejas.

La variedad es la sal de la vida

La recolección de polen altamente nutritivo es importante para las abejas, pero la variedad parece proporcionarles una mejor capacidad para combatir las enfermedades. Lo que realmente necesitan es una variedad de polen.

El tipo de polen recolectado está influenciado por la facilidad con la que se puede recolectar y no por su calidad nutricional. Las abejas no saben qué polen es más nutritivo. Existe alguna evidencia de que las abejas seleccionan el polen de mejor calidad.

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Si facilitamos que las abejas recolecten polen de baja calidad, creando un césped lleno de dientes de león, eso es lo que recolectarán. Un césped de diente de león mantiene a las abejas alejadas del polen más nutritivo.

Aún más importante es tener acceso al polen y al néctar en todo momento cuando están activos. Las abejas nativas tienden a emerger cuando las temperaturas superan los 55ºF. Las abejas suelen ser las primeras en aparecer en la primavera y las últimas en alimentarse en el otoño. Otras abejas nativas a principios de la primavera incluyen, Andrena spp. (abejas mineras), Hoplita spp. (abejas albañiles),Osmia spp. (abejas albañiles), Lasioglossum spp. (abejas sudorosas), Anthophora spp. (abejas excavadoras), Nómadaspp. (abejas cuco), y Bordillo spp. (abejas carpinteras pequeñas).

Abejas melíferas vs abejas nativas

La mayor parte de la investigación se basa en las abejas, algunas en el abejorro, y sabemos muy poco sobre la mayoría de las otras abejas nativas. Probablemente tengan necesidades nutricionales similares, pero no lo sabemos.

Haga clic en este enlace para obtener más información sobre el tema de las abejas frente a las abejas nativas.

¿Las abejas necesitan dientes de león?

El diente de león no es la primera fuente de polen para las abejas.

El polen de los dientes de león es de mala calidad, pero mejor que nada. Proporcionan una buena fuente de néctar.

Mantener los dientes de león puede evitar que las abejas usen polen de árboles frutales, que es un polen de mejor calidad. De esta manera, los dientes de león realmente pueden dañar a las abejas.

Un césped lleno de dientes de león es mejor para las abejas que un césped sin malas hierbas, pero no tan bueno como un jardín con una variedad de plantas y sin dientes de león.

Si necesita un césped, piense en plantar árboles frutales, incluso si son ornamentales, y omita los dientes de león.

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