Aspirin Spray for Tomatoes and the Vegetable Garden

Spray de aspirina para tomates y huerta

¿Quieres cultivar buenos tomates? La mayoría de los jardineros lo hacen y buscan constantemente mezclas mágicas que creen el mejor rendimiento y el tomate más sabroso. La última moda pasa por el uso de aspirina. Simplemente mezcle un poco de aspirina en agua y rocíe sus plantas. Rociar tomates o cualquier otro tipo de planta con aspirina hará que crezcan mejor, tengan menos enfermedades y mantendrá alejados a los insectos.

Mis lectores habituales sabrán que me encanta descubrir el origen de un mito, y creo que sé cómo empezó. Echemos un vistazo más de cerca a cómo algunas ciencias pueden resultar en una sensacional panacea en línea.

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Spray de aspirina para tomates y huerta

Spray de aspirina para tomates y huerta

La aspirina reduce las plagas y enfermedades de insectos en el jardín.

Haz una búsqueda rápida en Google y encontrarás titulares como estos.

  • La aspirina aumenta el crecimiento y la productividad
  • La aspirina previene la oxidación de los tomates
  • La aspirina mantiene alejados a los insectos

Al leer estas publicaciones, rápidamente se da cuenta de que casi ninguna se refiere a ningún tipo de estudio científico que respalde su afirmación. Ocasionalmente verá una mención del trabajo realizado por Martha McBurney, maestra de jardinería en la Universidad de Rhode Island, pero no se presentan datos reales. Seguí muchos de estos enlaces y creo que rastreé la serie de eventos que llevaron a esta popular solución para usar aspirina en Internet.

La ciencia analiza la aspirina en las plantas

La ciencia realmente no miró a la aspirina; estudiaron el papel del ácido salicílico (SA). Los primeros trabajos en plantas de tabaco mostraron que niveles más altos de ácido salicílico ayudaron a las plantas a prevenir enfermedades, incluido el virus del mosaico. Se encontraron resultados similares en plantas de pepino. Cabe señalar aquí que este trabajo analizó los niveles naturales de ácido salicílico en las plantas; las plantas no se rociaron.

Un estudio del Departamento de Agricultura de Estados Unidos encontró que rociar plántulas de tomate con ácido salicílico, antes de exponerlas a un fitoplasma, redujo la incidencia de la enfermedad del 94% al 47%. Sugirieron que “el tratamiento desencadena una resistencia sistémica adquirida (SAR), una especie de preparación general que prepara las defensas de la planta contra el ataque de microbios o insectos pendientes”. Este trabajo fue todo trabajo de laboratorio.

Otro estudio encontró que tanto el ácido acetilsalicílico (aspirina) como el ácido salicílico inducían tolerancia al estrés por calor, enfriamiento y sequía en plantas de frijol y tomate, al remojar las semillas o humedecer el suelo.

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Avance unos años y se comprenderá mejor la SAR (resistencia sistémica adquirida). Cuando un patógeno infecta una planta, la planta produce SA en el sitio de la infección. Parte de este SA se transporta a partes no infectadas de la planta, donde activa las defensas de la planta. SA no combate las infecciones directamente, sino que activa las plantas para combatirlas. “La activación de SAR proporciona una resistencia de amplio espectro contra una amplia gama de patógenos relacionados o no relacionados”.

Un resumen científico sobre el tema, con fecha de 2019, decía lo siguiente: ” La aplicación exógena (es decir, pulverización) de SA es reportado para activar las respuestas de defensa, incluido el SAR. Sin embargo, la rápida glicosilación de SA y su fitotoxicidad impidieron la eficacia de SA como sustancia química para la protección de las plantas ”.

Parafraseando, SA tiene una vida corta en plantas y puede ser tóxica, lo que hace inviable su uso.

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Aspirina vs ácido salicílico (SA)

Mucha gente asume que son iguales, pero no es así.

El ingrediente activo de la aspirina es el ácido acetilsalicílico. Cuando se disuelve en agua, produce ácido salicílico y ácido acético. Es muy posible que el AS producido a partir de la aspirina tenga un efecto similar en las plantas al SA puro, pero ninguno de los estudios científicos ha probado la aspirina.

Ciencia ciudadana sobre aspirina y plantas

Mencioné a Martha McBurney, una maestra jardinera de la Universidad de Rhode Island. Su trabajo se utiliza habitualmente en las redes sociales para validar el uso de aspirina en plantas. En el verano de 2004, después de ver algunas de las ciencias anteriores, aplicó aspirina a las verduras; tomate, pepino, frijoles y albahaca. Se informa que Martha dijo: “¡Al final de la temporada, las plantas en las camas con agua de aspirina parecían estar con esteroides! Las plantas eran enormes, verdes y sin insectos. Incluso vimos algunos problemas de enfermedades que se revirtieron. Creemos que cogimos un virus en los pepinos y el agua con aspirina parece revertir eso. Los pepinos resultaron muy saludables. Las semillas rociadas con agua de aspirina dieron un 100 por ciento de germinación de las semillas, en comparación con la germinación manchada en los otros bancos de prueba. “

Tenga en cuenta la falta de detalles reales de la configuración experimental o los resultados. No pude encontrar ninguna documentación de este trabajo.

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Al año siguiente, la Dra. Rebecca Brown, de Ciencias Vegetales de la Universidad de Rhode Island, trabajó con Martha para repetir el experimento de una manera más controlada, incluidas las réplicas. Probaron tomates Early Girl con dos concentraciones de aspirina y un producto comercial llamado Messenger.

La conclusión de este trabajo es: “La aspirina y el mensajero no disminuirán la producción de fruta en condiciones de baja enfermedad si se utilizan para desencadenar resistencia sistémica en tomates. Messenger y Aspirina aplicados a razón de 250 mg por galón de agua pueden aumentar la cantidad de frutas. No podemos sacar ninguna conclusión sobre la efectividad de estos compuestos para reducir la enfermedad, debido a la falta de enfermedad en el estudio. La variación entre las parcelas fue bastante alta, quizás debido a los efectos fronterizos resultantes de la falta de líneas fronterizas. Sería beneficioso repetir el estudio en condiciones más favorables para el desarrollo de la enfermedad y utilizar parcelas más grandes con líneas fronterizas ”.

Me comuniqué con el Dr. Brown para validar lo anterior y pronto debería tener un enlace al informe completo.

Ciencia vs información anecdótica

Podemos aprender mucho de los experimentos anteriores.

Tenga en cuenta las conclusiones muy diferentes a las que se llegó en 2004 y 2005. En 2004, los resultados no se midieron correctamente (hasta donde sabemos) y no hubo suficientes repeticiones (confirmado por el Dr. Brown). Los resultados son anecdóticos y la opinión de la persona que realiza el trabajo.

Cuando esa misma persona repitió el trabajo en condiciones más rígidas, las conclusiones fueron muy diferentes. Los dos años pueden haber sido muy diferentes en relación con la enfermedad; esta es una de las razones por las que este tipo de experimentos tienden a llevarse a cabo durante varios años. Los resultados en un solo año pueden ser una anomalía.

El uso de réplicas permite aplicar estadísticas a los datos, proporcionando una forma estandarizada de medir los resultados. Esto siempre es parte de cualquier estudio publicado y nunca información anecdótica.

Martha informó a los medios de comunicación sus resultados de 2004 y fueron publicados en algunos lugares. Cuando se publicaron los resultados de 2005, sin control de enfermedades, no se publicaron en los medios y los informes exitosos anteriores aún no se han corregido. Esto es muy común. Los medios de comunicación y una gran parte del público solo se preocupan por las historias sensacionalistas, no por los hechos.

En consecuencia, el público en general está expuesto solo al informe anecdótico inicial que muestra resultados positivos. Los informes anecdóticos tienen un valor limitado.

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Aspirina e insectos

¿Qué tal mantener las plagas lejos de las plantas? No hay evidencia real de esto. Una cosa que pasa mucho es que cuando un producto hace algo en el jardín, es decir, previene enfermedades, automáticamente se asume que hará aún más. Las afirmaciones se exageran a medida que se repiten.

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Otros piensan que debido a que la aspirina hace que las plantas sean saludables, naturalmente desarrollarán defensas contra las plagas. Las plantas no saludables tienden a tener más problemas de plagas, pero eso no significa que rociar aspirina sobre plantas saludables mantendrá las plagas lejos de la planta.

¿Funciona la aspirina?

Según la ciencia, existe una explicación lógica de cómo la aspirina puede ayudar a controlar la enfermedad. El problema es que la ciencia es solo trabajo de laboratorio, y ninguno de los que he encontrado ha probado nada en el campo. SA es eficaz si se aplica antes del inicio de una enfermedad, pero no hará mucho después de que la enfermedad esté presente, ya que activa los mecanismos de defensa en las plantas, no combate la enfermedad.

Todas las investigaciones, excepto el informe de la Universidad de Rhode Island, se basan en SA, no en aspirina, y este informe no mostró control de la enfermedad.

Tampoco está claro qué enfermedades se ven afectadas. El mecanismo químico involucrado parece ser genérico, pero se necesitan más estudios para comprenderlo completamente. Entonces, las afirmaciones de que evitará las manchas de tomate pueden ser ciertas, pero no he encontrado evidencia de que esto funcione.

La aspirina también es tóxica para las plantas y la concentración de cualquier aerosol debe probarse antes de su uso. La información sobre niveles tóxicos en diferentes tipos de plantas es limitada.

¿Funcionará la aspirina como insecticida? No hay evidencia de esto.

¿La aspirina hará que las plantas crezcan mejor? Si una planta está estresada, la aspirina puede ayudarla a lidiar con el estrés. En tal situación, puede crecer mejor, pero encontré poca evidencia de que rociar plantas que no están estresadas las haga crecer mejor. Algunas investigaciones limitadas indican que los rendimientos de tomate pueden ser mayores.

La aspirina puede funcionar para prevenir enfermedades, pero debe usarse antes de los ataques de la enfermedad.

La mayoría de los estudios científicos han analizado la fumigación directa de plantas, pero algunos han analizado el anegamiento en el suelo, que también parece funcionar. Sin embargo, este fue un trabajo de laboratorio con plantas en macetas. Intentar tratar las plantas en el campo humedeciendo el suelo es mucho más complicado. Si decide probar este método, la fumigación de hojas sería una mejor opción.

La aspirina puede ayudar a que las plantas crezcan mejor, pero la evidencia es limitada y, hasta que sepamos más, probablemente sea mejor que los jardineros no la usen.

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