86% of global peatlands remain undisturbed. This chart shows how the remaining 14% has been used.

Turba y musgo de turba: la verdadera historia

Hoy se habla mucho del impacto medioambiental del uso de turba y musgo en la horticultura. Nos dijeron que dejáramos de usarlo para poder conservar las turberas. Eso suena como algo responsable, pero ¿es realmente un problema?

¿Estamos huyendo de la turba? Los informes parecen indicar que Europa lo ha agotado todo y ahora Canadá empieza a hacer lo mismo. ¿Es la horticultura realmente responsable de la pérdida de pantanos y pantanos?

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Si no usamos turba o musgo de turba, ¿qué alternativas hay? La fibra de coco se menciona mucho, pero ¿es un sustituto adecuado? ¿Es una mejor opción, ambientalmente?

He estado siguiendo esta historia durante algún tiempo y creo que gran parte de la información está mal interpretada. Hay muchos mitos y es hora de intentar resolver las cosas. Es un tema complejo que requerirá varias publicaciones para contar la verdadera historia sobre la turba.

El 86% de las turberas del mundo permanecen intactas.  Este gráfico muestra cómo se utilizó el 14% restante.

El 86% de las turberas del mundo permanecen intactas. Este gráfico muestra cómo se utilizó el 14% restante.

Turba – ¿Qué es?

La turba es la acumulación de vegetación parcialmente descompuesta. Se encuentra en áreas húmedas como pantanos, ciénagas, brezales y muskeg, colectivamente llamados turberas. El agua en estas áreas mantiene una condición anaeróbica que ralentiza la descomposición hasta el punto de casi detenerse. Con el tiempo, la turba se acumula. Recientemente estuve en Irlanda y visité algunas de las áreas utilizadas para cosechar turba. A diferencia de nuestra turba canadiense, es oscura y muestra pocas señales del material vegetal que la formó. Una vez seco es bastante duro.

La turba es una forma de turba que se crea principalmente a partir de musgo sphagnum. Tiene excelentes propiedades para la industria hortícola.

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Recursos mundiales de turba

La turba se puede encontrar en todo el mundo en climas templados y tropicales. La International Peatland Society (ref. 1) proporciona una hoja de cálculo detallada de las reservas de turba a nivel mundial para 1999.

Distribución de turberas a nivel mundial

Distribución de turberas a nivel mundial

A continuación se muestran algunos datos para países específicos (ref. 1 y 2):

Cantidades de turba por país, turba, turberas

Cantidad de turba en algunos países

Es importante comprender las unidades que se están discutiendo; es área o volumen? La aparente inconsistencia en la tabla anterior puede explicarse por el hecho de que la turba existe en diferentes espesores. Aunque Canadá tiene el área más grande, no tiene la mayor cantidad de turba.

Contrariamente a la creencia popular, no nos estamos quedando sin turberas.

Uso de turba a través de los siglos

Si está leyendo una historia sobre el uso de turba en horticultura, puede terminar pensando que se trata de un problema moderno, pero no lo es. Se ha recolectado en Europa con fines de calentamiento desde la época romana. La turba europea es una buena fuente de calor y tiene una combustión muy limpia.

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Durante muchos años, la turba se utilizó en la agricultura para mejorar el suelo, y las turberas se drenaron y se convirtieron en tierras agrícolas o se utilizaron para la silvicultura.

De las turberas que fueron utilizadas por el hombre, el 51% fueron utilizadas por la agricultura; 26%, silvicultura; 22%, turberas tropicales drenadas; 1% de energía y medio de crecimiento (ref 3). El 1% es principalmente calefacción, ya que este número representa el uso para calefacción durante cientos de años y la horticultura durante solo 50 años. La horticultura solo comenzó a usar turba en cantidades significativas en la década de 1960 y no se hizo popular hasta la década de 1070.

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De la turba que se cosecha actualmente a nivel mundial para calefacción y horticultura, el 60% se utiliza para calefacción y el 40% para horticultura (ref. 3).

Estas cifras muestran claramente que la horticultura no fue un factor significativo en la pérdida de turberas.

Turba como fuente de calor

cosecha de turba para calefacción

Minería de turba en Irlanda.

Mientras conduce por la campiña irlandesa, especialmente en la costa oeste, encontrará montones de material negro en los campos. Estos son ladrillos de turba que se secan al sol. Una vez secos, se utilizan para calentar casas. Estas turberas se han utilizado para calentar y construir casas durante cientos de años, por lo que puede esperar que sean algo raro, pero no lo son. Una vez que sepa qué buscar, encontrará estos campos en todas partes.

cosecha de turba para calefacción

Los ladrillos de turba se secan al sol.

La turba se utiliza como combustible para calefacción en varios países europeos. En Finlandia, es la principal fuente de combustible para hogares y centrales eléctricas. Es un mito común que pronto se quedarán sin turba. Un tercio de Finlandia es turba y solo el 0,7% se utiliza para la extracción de turba (ref. 4). Sus recursos de turba están protegidos en un 12,5%, intactos en un 32,4%, forestales en un 51,2% y agrícolas en un 3,6%. La extracción para horticultura es insignificante.

¿Las turberas se cosechan demasiado?

Hay 400 millones de hectáreas de turberas en la tierra y el 86% permanece intacto (ref. 3). Del 14% perturbado, la horticultura es responsable de mucho menos del 1%. La silvicultura y la agricultura son las principales razones de la alteración de las turberas, y el calentamiento contribuye menos.

Canadá es un importante productor de turba y exporta a nivel mundial. Las turberas representan el 90% de los humedales de Canadá y cubren 113 millones de hectáreas. De este total, el 0.02% se está recolectando y el 0.03% está o ha sido recolectado (ref 5).

La acumulación anual de turba nueva en Canadá es de 20 millones de toneladas, y solo se cosechan 1,1 millones de toneladas cada año. Se acumula mucho más rápido que la tasa de cosecha.

“Las regulaciones del gobierno canadiense requieren que los pantanos se devuelvan a los humedales en funcionamiento tan pronto como se complete la extracción” (ref. 6). Sin embargo, es discutible cuán efectivos son estos esfuerzos “El Consejo de Conservación de Humedales de América del Norte estima que las turberas recolectadas pueden restaurarse a ‘sistemas ecológicamente equilibrados’ – si no turberas – dentro de cinco a veinte años después de la cosecha. ). Algunos piensan que la restauración de las turberas originales no se llevará a cabo en menos de cientos de años.

En el Reino Unido, las turberas se han utilizado en exceso, principalmente porque se han utilizado durante cientos de años. Incluso donde todavía existen turberas, el drenaje del agua ha dañado a muchas de ellas y este es un problema mucho mayor que la recolección de turba para la horticultura.

El drenaje de humedales y el uso de turberas para la silvicultura y la agricultura son problemas graves, especialmente en Europa. El efecto de la cosecha de turba para horticultura sobre este problema es insignificante.

¿Es la turba un recurso renovable?

Algunas personas consideran que la turba no es renovable porque se acumula muy lentamente, un milímetro al año. Otros señalan el hecho de que solo se cosecha una pequeña fracción de la cantidad acumulada. Por ejemplo, Canadá recolecta anualmente solo 1/20 de la turba formada naturalmente. ¿Cómo puede considerarse algo no renovable si tenemos más cada año que el año anterior?

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Los gobiernos han etiquetado la turba como un recurso renovable lento, lo que parece ser una buena descripción.

Turba y calentamiento global

La pérdida de turberas afecta a las especies que viven en estas áreas, son ecosistemas sensibles. Si bien esta es una preocupación que se expresa con frecuencia, una preocupación mucho más preocupante es el impacto sobre el calentamiento global.

“Las turberas se han identificado como sumideros de carbono, que almacenan más dióxido de carbono por unidad de hectárea que cualquier otro ecosistema”. (ref 3). El material vegetal descompuesto que se encuentra en la turba contiene grandes cantidades de carbono. Mientras no se altere la turba, ese carbono no entrará a la atmósfera en una cantidad significativa. A medida que se recolecta la turba y se drena para otros usos, se liberarán grandes cantidades de carbono a la atmósfera, lo que contribuirá al calentamiento global.

Turba y musgo: el resultado final

Las siguientes son algunas declaraciones breves sobre el uso de turba en horticultura.

  • El uso de turberas tiene un impacto en el medio ambiente, tanto en las especies locales como en el calentamiento global. La cantidad de turba utilizada para la horticultura es una parte muy pequeña de este problema.
  • Los datos no respaldan la afirmación de que la recolección de turba para la horticultura está reduciendo la cantidad de turba o las reservas de turba disponibles. Las reservas de turba aumentan más rápidamente de lo que se utilizan para la horticultura.
  • Canadá y Rusia, dos de los tres principales productores de turba para horticultura, tienen vastas reservas y la cosecha tiene poco impacto, excepto a nivel local.
  • Ciertamente se puede argumentar que cualquier cosecha impacta el medio ambiente y que la práctica debe detenerse. Pero podemos usar el mismo argumento para casi cualquier pasatiempo o interés que los humanos aprecien. Si dejamos de hacer todas las cosas que nos gusta hacer, incluso comer en exceso, el ambiente será mejor. Esto no sucederá y la horticultura no desaparecerá.

Después de revisar los hechos sobre el uso de la turba en la horticultura, me parece claro que no es el problema ambiental significativo lo que la gente hace parecer. Sin embargo, tiene sentido buscar formas de utilizar el recurso de manera más eficaz y buscar sustitutos que sean más respetuosos con el medio ambiente. Veré algunas opciones en mi próxima publicación.

Referencias:

  1. Turba como fuente de energía; http://www.peatsociety.org/peatlands-and-peat/peat-energy-resource
  2. Datos de uso de turba; https://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/commodity/peat/mcs-2016-peat.pdf
  3. USGS 2013 Minerals Yearbook for Peat; https://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/commodity/peat/myb1-2013-peat.pdf
  4. El uso de energía de turba en Finlandia; http://www.asocdurpes.lt/forum2013/downloads/J.%20RAMO_The%20use%20of%20Energy%20Peat%20in%20Finland_05%2009%202013_EN.pdf
  5. Estadísticas de turba y turba; http://peatmoss.com/peat-moss-industry-figures/
  6. ¿Se produce turba en el huerto ecológico? http://www.life.ca/naturallife/0712/asknlpeat.html
Turba y musgo de turba: la verdadera historia
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