Una breve historia del ajo

Una breve historia del ajo

Una breve historia del ajo
Ajo rojo turco de cuello duro

El fácil cultivo y el poderoso sabor del ajo lo han convertido en el favorito de agricultores y chefs. Es un ingrediente increíblemente común en los alimentos hoy en día en todo el mundo, pero pocas personas se dan cuenta de que el ajo es uno de los cultivos vegetales más antiguos que se conocen. ¡La evidencia de los registros históricos sugiere que el ajo se ha cultivado durante al menos 5,000 años! Hay referencias a su uso en el antiguo Egipto, India y China.

Se cree que el ajo es originario de Asia Central, ya que es aquí donde se puede encontrar creciendo de forma silvestre. Muchas plantas conocidas como “ajo silvestre” en todo el mundo son miembros de la Allium familia (puerros, cebollas, chalotes, cebolletas), pero no es realmente ajo o Allium sativum. Todo el ajo cultivado proviene de dos subespecies A. sativum var. ofioscorodon y A. sativum var. sativum. Como muchos “ajos silvestres”, el ajo elefante, aunque sabroso, no es un “ajo real”, sino un miembro del género de la cebolla.

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Una breve historia del ajo
Paisajes de ajo

UNO. sativum var. ofioscorodon a menudo referido simplemente como ofioscorodon son los ajos duros. Por lo general, se cultivan en climas más fríos del norte y generalmente producen menos clavos, pero más grandes. También producen hojas de ajo o flores. Por lo general, se cortan antes de abrirlos y comerlos. Esto permite que el ajo ponga energía en el bulbo en lugar de florecer.

A. sativum var. sativum son los ajos tiernos. Lo hacen mejor en climas más cálidos, más al sur, que el ajo duro. También son los favoritos para las trenzas y su capacidad para mantenerse extremadamente bien en el almacenamiento.

El cultivo del ajo probablemente surgió porque a las personas les resultaba fácil arrancarlo y viajar para su uso posterior o para plantar en otro lugar. El cultivo de ajo también puede haber sido adoptado rápidamente por los humanos debido a su capacidad para reproducirse tanto sexualmente como asexualmente. Lo que significa que el ajo puede producir semillas combinando genes con otras plantas de ajo, pero también es muy sencillo cultivar clones de ajo a partir de dientes individuales.

Otra razón por la que el ajo puede haberse vuelto tan popular y generalizado rápidamente es porque crece bien en una amplia variedad de climas y condiciones del suelo. El ajo también es muy resistente y susceptible a pocas enfermedades y plagas. Tanto es así que en los jardines modernos se utiliza como planta acompañante para frenar determinadas plagas.

A medida que la gente viajaba y comerciaba, se extendió el uso y cultivo del ajo. Poco se sabe sobre la mayoría de sus primeros viajes a Asia, pero está documentado que los cruzados trajeron el ajo a Europa por primera vez.

Una breve historia del ajo

Curiosamente, el ajo ha jugado más que un papel culinario en la historia de la humanidad. Se ha utilizado con fines espirituales y medicinales a lo largo de los años. De hecho, es la hierba medicinal más reconocida.

En la época medieval se creía que el ajo podía ahuyentar todo tipo de dolencias. Una creencia que prestaba ajo fácilmente para proteger a los vampiros. Muchas culturas también creían que el ajo era un afrodisíaco o tenía poderes especiales relacionados con el amor. En la Edad Media, fue cultivado por los monasterios por sus poderes curativos.

En la antigua Grecia, el ajo se les daba a los atletas porque se creía que aumentaba su poder y, en el antiguo Egipto, a menudo se les daba a los plebeyos y esclavos para mantenerlos sanos y funcionando bien. Esta creencia también llevó a su uso para alimentar a guerreros griegos y egipcios, así como a soldados y marineros romanos que necesitaban ser fuertes.

El uso del ajo como remedio a base de hierbas es tan variado como generalizado. En la antigua China, el ajo se prescribía para enfermedades respiratorias, problemas digestivos, diarreas y parásitos. También se utilizó en combinación con otras hierbas para tratar la fatiga, la impotencia, los dolores de cabeza y el insomnio. Se usaba de la misma manera en la antigua India y se prescribía para combatir infecciones.

Hoy en día, el ajo es mejor conocido por su sabor picante, pero también ha ganado cierta credibilidad científica como hierba medicinal. Aunque no hay evidencia concluyente, algunos estudios sugieren que el ajo puede reducir la presión arterial y el colesterol, estimular el sistema inmunológico y ayudar al cuerpo a combatir enfermedades e infecciones a través de sus propiedades antiinflamatorias y antibacterianas.

La historia de Garlic es, en última instancia, una historia humana. Esta planta se ha transmitido, dando forma a las comidas (y posiblemente a la salud) de las personas durante 5.000 años. Si hay una planta fácil de cultivar que merece un lugar en el jardín de la casa, sin duda es el ajo.

Recuerda que el ajo se planta en otoño, ¡así que ahora es el momento de empezar el tuyo!

  Artista. Homesteader urbano. Mad Chicken Lady. ¡Conoce a Michelle!

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