Uso, compra y aplicación de fertilizantes orgánicos

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¿Por qué utilizar fertilizantes orgánicos?

Es justo preguntar por qué los agricultores, jardineros y consumidores orgánicos deben preocuparse por cómo las plantas obtienen sus nutrientes. Después de todo, el nitrógeno es nitrógeno, ¿verdad? Bueno, sí y no. Para una planta, una molécula de amonio (NH4 +) es de hecho una molécula de amonio, sin importar de dónde venga. Pero esta molécula de amonio puede llegar a la planta de formas que tienen buenas o no tan buenas consecuencias en otros lugares. La preocupación por la producción de fertilizantes convencionales (no orgánicos) tiene que ver con la dependencia de los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural).

Uso, compra y aplicación de fertilizantes orgánicosComo se mencionó anteriormente, hacer que las formas de nitrógeno estén disponibles para las plantas en formas industriales convencionales requiere grandes cantidades de combustibles fósiles. Los combustibles fósiles son cada vez más escasos, lo que es un problema, pero los científicos que estudian el calentamiento global sienten que debemos reducir el uso de combustibles fósiles antes de que nos quedemos sin ellos, porque el dióxido de carbono y otros gases de la quema de combustibles fósiles están cambiando el clima a nivel mundial.

Los fertilizantes orgánicos se pueden producir con mucho menos aporte de combustible fósil. Otra razón para usar fertilizantes orgánicos en lugar de fertilizantes convencionales basados ​​en combustibles fósiles tiene que ver con la forma en que liberan nutrientes al suelo. Cuando los agricultores aplican fertilizantes convencionales a sus campos, el nitrógeno que contienen está inmediatamente disponible para las plantas. Desafortunadamente, las plantas no pueden usar todo (o incluso la mayoría) de inmediato, y la parte no utilizada tiende a dejar el campo, evaporarse o ser arrastrada. Cuando el nitrógeno llega al aire y al agua subterránea y superficial, altera varios sistemas naturales.

Los fertilizantes orgánicos vienen en partículas grandes que se descomponen lentamente y liberan su nitrógeno durante un período de tiempo mucho más largo. Si bien esto a veces puede significar que las plantas no obtienen tanto nitrógeno a la vez como desearían, significa que al menos algo de nitrógeno está disponible para apoyar el crecimiento de la planta durante un largo período de tiempo, y hay menos nitrógeno libre para evaporarse o lavar. Lo mismo ocurre con otros macro y micronutrientes.

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Comprar fertilizantes orgánicos

En términos generales, hay dos tipos de fertilizantes orgánicos – los que aportan macronutrientes y los que aportan micronutrientes.

Dado que los fertilizantes orgánicos están hechos de seres vivos complejos, incluso los fertilizantes con macronutrientes contienen algunos micronutrientes. Sin embargo, a veces los dos se venden por separado.

Al igual que los fertilizantes convencionales, los fertilizantes de macronutrientes orgánicos a menudo se etiquetan de manera prominente con tres números. Puede ver una bolsa de estiércol de pavo compostada, por ejemplo, etiquetada como 4-6-4 o 5- 2-4. Los tres números representan los porcentajes disponibles de nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K), en ese orden (NPK). Si coloca 100 unidades (kg, lb, lo que sea) de un fertilizante a base de estiércol 4-6-4 en sus cultivos, 4 unidades de 100 serían nitrógeno en una forma disponible para el crecimiento de las plantas, 6 unidades serían fósforo en una forma disponible para el crecimiento de las plantas, y 4 unidades serían potasio en una forma disponible para el crecimiento de las plantas. Las 86 unidades restantes serían varias formas de carbono, junto con pequeñas cantidades de otros nutrientes.

Los fertilizantes más comunes contienen nitrógeno, fósforo y potasio como se describió anteriormente, pero si observa la tabla de nutrientes que necesitan las plantas, verá que las plantas también necesitan cantidades significativas de calcio, magnesio y azufre. Podría pensar que estos nutrientes también se agregarían a todos los fertilizantes, pero no es así. En resumen, la explicación de esto es que el calcio, el magnesio y el azufre están más fácilmente disponibles en los suelos que el nitrógeno, el fósforo y el potasio. Esto se debe en parte al hecho de que son más estables en el suelo que los demás. Cuando una planta muere, gran parte del nitrógeno que contiene abandona el suelo rápidamente de una forma u otra, pero la mayor parte del calcio que contiene permanece en el suelo para ser absorbido posteriormente por otras plantas.

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Ciertamente puede comprar fertilizantes orgánicos que contengan calcio, magnesio y azufre, y muchos jardineros harían bien en aplicar calcio a su suelo (no puede tener demasiado calcio, y es fundamental para cultivos como tomates, pepinos y melones). pero en la mayoría de los casos, comprará fertilizantes en función de sus calificaciones NPK. El nitrógeno estimula particularmente el crecimiento de las hojas, mientras que el fósforo y el potasio estimulan particularmente el crecimiento de las raíces.

Entonces. ¿Qué fertilizante orgánico comprar y cuánto comprar? Los jardineros orgánicos principiantes harían bien en comenzar la temporada con una bolsa de 18-22 kg (40-50 lb) de fertilizante orgánico para todo uso. Lo que compre dependerá de los productos disponibles en las tiendas de jardinería de su área. Las calificaciones de NPK varían ampliamente, pero en general debe buscar algo muy equilibrado (N = P = K), como el fertilizante 4-6-4 mencionado anteriormente. Si tú ves fertilizantes con números mayores que 15, o donde uno de los números es mayor que 8, probablemente NO sean orgánicos y deben evitarse (hay excepciones orgánicas a esta regla: los fertilizantes hechos con guano de murciélago pueden ser 0-13-0).

Si usted es un granjero o conoce a un granjero que tiene ganado (vacas, cerdos, pollos, pavos, etc.), puede usar el estiércol de sus animales como fertilizante, pero tenga cuidado: estiércol fresco y crudo (especialmente de pollos y pavos) está demasiado concentrado para aplicarse directamente a los cultivos. Debe ser compostado de alguna manera (ver compuesto) o bien mezclado con el suelo una o dos semanas antes de plantar. El contenido de nutrientes del estiércol animal varía ampliamente. Al comprar fertilizantes, también puede comprar enmiendas de suelo, que no son fertilizantes, pero mejoran la capacidad del suelo para usar cualquier fertilizante que compre.

Aplicación de fertilizantes orgánicos

Si ha comprado un fertilizante orgánico que está bien equilibrado (ver arriba), puede aplicarlo de una o más de tres formas:

  1. Cuando prepare una cama para plantar, esparza fertilizante sobre la superficie de la cama antes de excavar la tierra. El fertilizante eventualmente se incorporará al suelo al azar, y las raíces de las plantas lo encontrarán y usarán. Para algunas plantas (lechuga y otras lechugas, rábanos y zanahorias, entre otras), este fertilizante es suficiente para garantizar una buena cosecha. La cantidad de fertilizante que esparza depende de qué tan fuerte sea; lea el paquete para conocer las dosis sugeridas de aplicación. Si no puede encontrar una tasa sugerida para la ropa de cama en un huerto, intente aplicarla a una tasa de aproximadamente 2,3 kg por 10 metros cuadrados (5 libras por 100 pies cuadrados). Un macizo de flores de 1 m de ancho y algo más de 9 m de largo (40 de ancho y 30 pies de largo) consumiría esa cantidad de fertilizante. Si solo fertiliza de una manera, esa sería la manera de hacerlo.
  2. Algunas plantas, especialmente las que se trasplantan y que producen frutos grandes (tomates, berenjenas y melones, por ejemplo) se benefician de más fertilizantes que los que proporciona el método de esparcimiento anterior. Si bien es una buena idea fertilizar la cama como se describe, también debe agregar un poco de fertilizante a cada hoyo de plantación antes de que entre la planta, trabajándolo en el suelo para que no se quede todo en un solo lugar. Esto proporciona una fuente de nutrientes más concentrada para el crecimiento de estas plantas. Las páginas de cultivos para estos cultivos discuten la cantidad de fertilizante que se utilizará; vea también trasplante para ver imágenes de cómo puede ser.
  3. Algunas plantas (cebolla, brócoli, coliflor, repollo y col rizada, por nombrar algunas) también se benefician de los fertilizantes dispersos, pero son muy pequeñas cuando son jóvenes para usar fertilizantes como se describe en el método 2 anterior. En cambio, espere hasta que estas plantas estén a la mitad de su madurez y luego fertilícelas nuevamente en la misma proporción que usó para preparar la cama.
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